L’importance de la sieste pour la psychologie humaine

Vous vous sentez somnolent ? Vous pourriez servir une tasse de café ou faire une marche rapide, mais il y a une alternative plus confortable : la sieste. La somnolence diurne est en train de devenir une tendance sur le lieu de travail.

Ben & Jerry’s, Zappos, Uber et Google ont installé des espaces dédiés à la sieste dans leur siège social, dans l’espoir qu’une sieste à la mi-journée stimulera la productivité et la créativité des employés. Bien que les salles de sieste d’entreprise puissent encore être une exception plutôt qu’une règle, une fraction non négligeable d’Américains trouvent encore un moyen de faire la sieste. Selon un rapport publié en 2009 par le Pew Research Center, un tiers des adultes américains font la sieste chaque jour. Les proportions sont quasi identiques en Europe.

Pour les personnes qui n’ont pas assez de sommeil réparateur pendant la nuit, les siestes de jour peuvent améliorer la vigilance et la performance motrice. « Tout le monde s’accorde à dire que si vous manquez de sommeil, vous ne pouvez pas apprendre, performer ou penser très bien « , dit Jérôme Siegel, PhD, directeur du Center for Sleep Research à l’Université de Californie, Los Angeles.

Mais pour les adultes en bonne santé qui dorment raisonnablement la nuit, la sieste de midi est-elle bénéfique ?Bien que peu de travail ait été fait pour examiner les effets à long terme de la sieste habituelle, les études font ressortir divers avantages immédiats à la suite d’une sieste d’après-midi. « Si vous parlez d’une population adulte en santé, je pense que n’importe qui pourrait bénéficier d’une sieste « .

C’est pourquoi des entreprise ses sont lancées dans l’apprentissage des bienfaits de la microsieste au travail.

Dormir et apprendre

Même chez les personnes bien reposées, les siestes peuvent améliorer la performance dans des domaines tels que le temps de réaction, le raisonnement logique et la reconnaissance des symboles, comme Cote l’a décrit dans une revue de 2009 (Journal of Sleep Research, 2009). Ils peuvent aussi être bons pour l’humeur.

Une étude menée par Jennifer Goldschmied, doctorante à l’Université du Michigan, et ses collègues ont constaté qu’après une sieste de 60 minutes, les gens étaient moins impulsifs et toléraient mieux la frustration que ceux qui regardaient un documentaire naturel d’une heure au lieu de dormir (Personality and Individual Differences, 2015). « La tolérance à la frustration est l’une des facettes de la régulation des émotions « , dit Goldschmied. « Je soupçonne que dormir nous donne plus de distance[par rapport à un événement émotionnel] – il ne s’agit pas seulement de l’écoulement du temps. »

Les chercheurs commencent seulement à peine à comprendre comment les siestes peuvent influer sur la régulation des émotions, ajoute Mme Goldschmied. Mais les avantages des siestes pour la mémoire et l’apprentissage sont bien décrits. « Même un peu de sommeil aide à renforcer les connaissances acquises, dit-elle.

Pour de nombreux types de mémoire, les bienfaits d’une sieste sont considérables, affirme Sara Mednick, PhD, psychologue à l’Université de Californie, Riverside. Prenez l’apprentissage perceptif. Des recherches antérieures ont démontré que les gens réussissent mieux à distinguer les textures visuelles après une nuit de sommeil qu’ils ne le font immédiatement après l’avoir apprise. De plus, Mednick et ses collègues ont constaté que les gens réussissaient aussi bien au test après une sieste de 60 à 90 minutes qu’après une nuit complète de sommeil (Nature Neuroscience, 2003).

« Ce qui est étonnant, c’est que dans une sieste de 90 minutes, vous pouvez obtenir les mêmes avantages d’apprentissage qu’une période de sommeil de huit heures « , dit Mednick. « Et en fait, la sieste a un avantage supplémentaire en plus d’une bonne nuit de sommeil. »

Dans une autre expérience, Mednick a découvert qu’une sieste dans l’après-midi était à peu près égale à une dose de caféine pour améliorer l’apprentissage perceptif. Mais d’une autre façon, une micro sieste de midi pourrait l’emporter sur votre café de l’après-midi. Elle a constaté que les personnes qui faisaient une sieste étaient plus performantes lors d’un rappel verbal de mots une heure après leur réveil que celles qui prenaient de la caféine ou un placebo (Behavioural Brain Research, 2008). Bien que la caféine améliore la vigilance et l’attention, les siestes stimulent ces capacités en plus d’améliorer certaines formes de consolidation de la mémoire, note Mednick.

Une micro sieste peut également être bénéfique pour la performance dans une variété d’autres domaines de la mémoire. Dans un exemple récent, Axel Mecklinger, PhD, à l’Université de la Sarre en Allemagne, et ses collègues ont étudié le rappel de la mémoire chez des volontaires qui apprenaient des mots simples ainsi que des paires de mots sans signification (tels que « milk-taxi »). La moitié des participants ont ensuite fait une sieste de 90 minutes, tandis que les autres ont regardé un DVD. Les chercheurs ont ensuite retesté le rappel des participants.

Les deux groupes se rappelaient à peu près le même nombre de mots simples. Il s’agissait d’un test de ce qu’on appelle la mémoire d’article – le type de mémoire que vous utilisez lorsque vous vous souvenez d’une liste d’épicerie. Mais les siestes se souvenaient beaucoup plus des paires de mots. Ce type de « mémoire associative » est impliqué dans le souvenir de choses qui sont liées, comme mettre un nom avec un visage. Et contrairement à la mémoire d’item, l’hippocampe joue un rôle important dans la mémoire associative, suggérant que les siestes sont bénéfiques à l’apprentissage dépendant de l’hippocampe (Neurobiology of Learning and Memory, 2015).

D’autres recherches démontrent que l’hippocampe bénéficie d’une sieste. Matthew Walker, PhD, professeur de psychologie à l’Université de Californie, Berkeley, et ses collègues ont recruté des bénévoles pour mettre à l’épreuve leurs souvenirs associatifs en apprenant une longue liste de paires nom-face.

La moitié des participants ont ensuite fait une sieste de 90 minutes à midi. Ce soir-là, les participants ont eu droit à une nouvelle série d’exercices d’apprentissage avec des appariements inédits. Ceux qui n’avaient pas fait de sieste n’ont pas aussi bien réussi le test du soir que le matin. Mais les siestes se sont mieux déroulées lors du test ultérieur, suggérant que le sommeil avait augmenté leur capacité d’apprentissage (Current Biology, 2011).

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